En medio de la pandemia de COVID-19, los proveedores de atención médica no quieren que los pacientes ingresen al hospital o vayan al consultorio de su médico a menos que sea críticamente necesario. Eso significa que la telemedicina está aumentando rápidamente en popularidad. Los proveedores de atención médica pueden ver a los pacientes de forma remota y determinar si necesitan ser atendidos en persona o si pueden tratarse en casa con descanso y medicamentos.

El uso de telesalud ha crecido rápidamente en los últimos años, más del doble de uso desde 2010, según la Asociación Americana de Hospitales. (El 35% de los hospitales usaron telesalud en 2010 frente al 76% en 2017 –

el último año para el cual hay datos disponibles.) Sin embargo, ese uso dentro de los hospitales no está necesariamente extendido y todavía hay obstáculos que superar al implementar la telesalud. En esta publicación de blog, examinaremos el panorama actual de telesalud y cómo los análisis de atención médica pueden ayudar a los proveedores en sus esfuerzos de telesalud.

La Telesalud se vuelve más crítica durante la pandemia

A medida que las comunidades de todo el país comenzaron a cerrar escuelas y negocios debido a COVID-19, los médicos y los hospitales comenzaron a cancelar las citas de rutina e instaron a las personas que podrían estar enfermas a considerar visitas virtuales en lugar de venir en persona y potencialmente infectar a otras personas, o infectarse a sí mismas. .

Un uso convincente de la telesalud durante la pandemia ha sido en el Brooklyn Hospital Center en la ciudad de Nueva York. Según un artículo en Becker’s Hospital Review, el Brooklyn Hospital Center implementó un centro de comando de telemedicina porque estaba preocupado porque demasiados pacientes acudieran a su tienda de pre-detección fuera de la sala de emergencias. Con el centro de comando, los pacientes son examinados para detectar síntomas de COVID-19 y luego se los dirige al lugar apropiado para recibir atención.

La telesalud se puede utilizar para una amplia variedad de visitas, que incluyen:

 

  • Visitas por enfermedad: para pacientes que experimentan síntomas de COVID-19, así como para pacientes que tienen síntomas de otras enfermedades, las visitas virtuales pueden ayudar a los proveedores de atención médica a hablar con los pacientes y determinar el mejor curso de acción, ya sea una recomendación para venir a ver un proveedor en persona o una receta enviada a la farmacia local. Si bien muchos creen que un médico necesita poder examinar físicamente a un paciente para brindar una buena atención, en muchos casos, un médico puede evaluar la condición de un paciente en función de lo que ve y escucha durante una visita virtual.
  • Atención de rutina: para los pacientes que acuden regularmente al consultorio del médico para recibir atención continua, la telesalud puede proporcionar una manera fácil para que el médico y el paciente se registren y realicen ajustes en la atención. Por ejemplo, el consultorio de un pediatra puede ver pacientes con TDAH y asma prácticamente para tocar la base y modificar las recetas si es necesario.
  • Salud conductual / mental: los pacientes que están siendo tratados por afecciones como depresión y ansiedad, así como aquellos que se encuentran con terapeutas, pueden hacerlo virtualmente. Un modelo virtual también permite a las escuelas proporcionar a los estudiantes acceso a terapeutas durante el día escolar.

Beneficios de la telesalud

Lo que muchos expertos en salud están aprendiendo ahora, pero también de lo que muchos otros han hablado durante años, son los numerosos beneficios de la telesalud en la atención al paciente.

Joe Kvedar, asesor principal de atención virtual en Partners Healthcare, habló recientemente en un evento de la Asociación de Salud y Hospitales de Massachusetts sobre cómo la telemedicina ayuda a los proveedores a interactuar con los pacientes de una manera que extiende su humanidad. Dijo que la telesalud puede permitir que los pacientes sean vistos rápidamente, con un tiempo de espera promedio de 6 a 7 minutos. También dijo que un paciente puede atender sus necesidades inmediatas el 80% del tiempo. En respuesta a las preocupaciones de que los proveedores de telesalud pudieran recetar antibióticos en exceso, dijo que las recetas están a la par con la atención de urgencia en general.

En la misma conferencia, Judd Hollander, vicepresidente senior de innovación en la prestación de servicios de salud en Jefferson Health en Pensilvania, habló sobre los beneficios de costo de la telesalud. Si bien sí, le cuesta dinero a un sistema de salud establecer un programa de telemedicina, Hollander dijo que la reducción en la tasa de “quedar sin ser visto” de la organización puede pagar todo el programa.

 

Desafíos de la telesalud

A pesar de los beneficios de la telemedicina, todavía hay desafíos que deben resolverse.

Aceptación del médico: si bien muchos médicos adoptan el uso de la telemedicina, muchos no lo hacen, ya sea porque creen que los pacientes deben ser atendidos en persona o porque el costo es demasiado prohibitivo para implementar. Por ejemplo, la Asociación Médica Estadounidense (AMA, por sus siglas en inglés) descubrió que los médicos en consultorios más pequeños o en consultorios médicos tenían una tasa menor de uso de telemedicina. La organización dice que esos hallazgos sugieren que la carga financiera de implementar la telemedicina puede ser una barrera.
Reembolso: en muchas áreas, los proveedores de seguros de salud no reembolsan la telemedicina, lo que significa que los pacientes deben pagar las visitas. Sin embargo, esto podría estar cambiando. Durante la pandemia de coronavirus, los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid anunciaron cambios en la cobertura de los servicios virtuales y dijeron que serían reembolsables, al menos de forma temporal.

 

Cómo la analítica puede apoyar la telesalud

Cuando se trata de datos, hay muchos que pueden analizarse para ayudar a los proveedores de atención médica a tomar mejores decisiones sobre los servicios de telesalud. Comprender estos puntos de datos ayudará a los proveedores a ofrecer un servicio mejor, más rápido y más significativo a los pacientes, así como a encontrar eficiencias en sus propias operaciones.

Algunos de los datos que se pueden examinar:

  • Volumen general
  • Tiempos pico de uso
  • Duración promedio de llamadas y tiempos de espera
  • Diagnósticos / razones de visita
  • Volúmenes y proporciones de ingresos
  • Tasas de prescripción
  • Resultados

Conclusión

A medida que la tecnología ha avanzado en los últimos años, muchos proveedores de atención médica han sido cada vez más optimistas sobre los usos de la telemedicina. Y ahora, la tecnología está a la altura de su potencial.

Hay muchos datos que los proveedores de atención médica pueden analizar cuando brindan servicios de telesalud. Esta información puede ayudarlos no solo a brindar mejores servicios operacionalmente, sino que también puede ayudarlos a brindar una atención mejor y más receptiva al paciente, que es lo más importante en este momento.