He estado escuchando y leyendo mucho sobre la importancia de la curiosidad últimamente, y bueno … eso me hizo sentir curiosidad sobre cómo la curiosidad se relaciona con nuestra vida de negocios, y en particular, con la analítica y la toma de decisiones..

Tweet: Como la curiosidad puede mejorar la toma de decisiones

El número de septiembre / octubre de Harvard Business Review presentaba un artículo titulado “El caso comercial para la curiosidad”. Basado en los hallazgos de investigación presentados en este artículo y en otras fuentes, es claro que una mente curiosa puede mejorar la toma de decisiones y los resultados comerciales . Veamos.

¿Qué es la curiosidad?

Cuando pensamos en la curiosidad, a menudo pensamos en ella en un contexto algo negativo. Imaginamos a un niño que se acerca para agarrar el tarro de galletas en el mostrador y caerse. O un perro inclinado sobre un bote de basura para ver qué hay dentro. O Jorge el curioso metiéndose en todo tipo de travesuras.  El episodio de Jorge el curioso, perdiendo uno de los huesos de dinosaurios en el museo es uno de mis favoritos! La curiosidad mató al gato, después de todo.

Pero la curiosidad es en realidad una característica muy positiva. En su artículo titulado “La psicología y la neurociencia de la curiosidad”, publicado en Neuron Magazine, los autores Celeste Kidd y Benjamin Hayden dicen que la curiosidad es “un motivador para el aprendizaje, influyente en la toma de decisiones y crucial para el desarrollo saludable”.

La curiosidad ha sido el ímpetu de los descubrimientos más importantes de la humanidad. ¿Cómo podemos hacer las cosas mejor? ¿Más eficientemente y completamente diferente?

Negocios y curiosidad

Desafortunadamente, muchas empresas han sofocado la curiosidad en los empleados. En el artículo de HBR, la autora Francesca Gino habla sobre cómo los líderes no fomentan la exploración porque:

  • Creen que permitir que las personas persigan sus propios intereses generará más desacuerdos y ralentizará el proceso de toma de decisiones.
  • Se enfocan en la eficiencia y en completar el trabajo más rápido

Gino cita además los resultados de una encuesta de más de 3,000 empleados que ella realizó. En la encuesta, solo el 24% de los encuestados dijeron que sienten curiosidad regularmente por su trabajo, y el 70% dijeron que enfrentan barreras para hacer preguntas en el trabajo.

Entonces, ¿por qué deberíamos alentar la curiosidad? En pocas palabras, los beneficios son enormes. Incluyen:

  • La curiosidad produce menos errores en la toma de decisiones porque nos estamos forzando a buscar alternativas.
  • Vemos situaciones difíciles de manera más creativa. La curiosidad se relaciona con reacciones menos defensivas al estrés y una menor agresividad.
  • Menos conflicto grupal. Cuando tenemos curiosidad, es más probable que veamos una situación desde la perspectiva de otras personas.
  • Mejor rendimiento del equipo como resultado de una comunicación más abierta.

Entonces, cuando estamos pensando en análisis, ¿cómo puede la curiosidad mejorar los resultados? Echemos un vistazo a dos ejemplos de organizaciones que valoran la curiosidad.

Sistema de salud de Western Maryland: ¿cómo podemos disminuir los costos de los medicamentos?

El Sistema de Salud de Western Maryland (WMHS), con sede en Cumberland, Md., Enfrentó un problema que enfrentan muchas organizaciones de atención médica hoy en día. Sus costos de medicamentos se dispararon. En particular, el precio de una forma intravenosa de acetaminofén (analgésico) aumentó un 250% después de que la compañía que poseía el medicamento fuera comprada por otra compañía. WMHS estaba gastando $ 250,000 al año en este medicamento. ¿Podría reducir ese gasto? Aquí es donde entraron las mentes curiosas.

Surender Kanaparthi, que trabaja en la farmacia de WMHS, sospechaba que la versión oral de acetaminofeno funcionaría tan bien como la versión IV. Pero él necesitaba la información para probarlo. Kanaparthi solicitó la ayuda de Colby Lutz, analista de inteligencia de negocios de WMHS, para examinar los datos del hospital en Diver. Analizaron varios procedimientos quirúrgicos, la duración de la estadía del paciente y la cantidad de opiáceos administrados, y descubrieron que no había una diferencia notable en los resultados del paciente. Como resultado, WMHS cambió gran parte de su gasto al acetaminofeno oral, lo que le ahorró al hospital casi $ 200,000 por año.

Alentados por los resultados, las mentes curiosas decidieron buscar otras oportunidades para ahorrar costos. Por ejemplo, Kanaparthi sugirió que un Entereg de medicamentos no incluido en el formulario podría aumentar el presupuesto de la farmacia pero disminuir el costo general de la atención para los pacientes con cirugías intestinales mayores. El hospital evaluó a Entereg durante aproximadamente seis meses en 30 pacientes, mientras mantenía todas las demás variables iguales. Kanaparthi y Lutz analizaron los resultados en Diver y encontraron que los pacientes en Entereg tenían estadías más cortas y menos readmisión que otros pacientes. Eso resultó en un ahorro de costos de $ 112,000 durante 6 meses.

Este es un caso en el que los empleados preguntaban “¿Y si …?” Y, como resultado de esta curiosidad, lograron resultados tangibles.

 

Allied Beverage:: ¿Cómo podemos mejorar el rendimiento?

Allied Beverage, con sede en Carlstadt, N.J., tiene una cultura basada en datos. Con tal enfoque en los números, es difícil imaginar cómo puede prosperar la curiosidad. Pero, de hecho, los empleados de Allied están motivados por la necesidad de profundizar en los datos para aprender todo lo que puedan antes de tomar decisiones.

La directora de ventas comerciales de Allied, Donna Buoscio, se sumerge en los números diariamente. Ella valora una mente curiosa, diciendo que las empresas necesitan contratar gente curiosa para roles de datos. Necesitan seguir haciendo preguntas … y luego preguntar un poco más.

Buoscio dice que a menudo juega con Diver para ver qué datos reveladores puede encontrar. Por ejemplo, ella dice: “Voy a ver las cosas por SKU, y me sorprenderá la cantidad de dinero que ganamos en un SKU. Luego conduzco un programa o incentivo contra algo que sé que va a tener un rendimiento realmente alto. Cada vez que abro Diver, encuentro algo “.

Otro empleado con una mente curiosa es David Koskinen, vicepresidente y jefe de compras. Koskinen cree que es importante que los gerentes de marca hagan preguntas cuando quieren ejecutar un nuevo producto, pero una vez que tienen una idea, debe ser validada por los datos. Del lado de las compras, también es importante considerar las posibilidades, pero también validar.

Diver te permite encontrar los agujeros y encontrar dónde apuntar para que puedas hacer un buen discurso de ventas y lograr que otros piensen que es posible”, dice Koskinen. “Cuando les dices “ve a venderlo y ponlo donde no lo esté’, otros emitirán juicios y dirán que no debería pertenecer allí. Es demasiado caro para estos lugares, esta ciudad nunca lo comprará. Pero si puedes probarles que hay algo más que la tienda está comprando que es muy comparable, entonces comenzarán a pensar que tal vez funcione “.

En estos casos, la curiosidad proporciona la chispa para seguir profundizando, pero los datos siguen siendo fundamentales para respaldar la curiosidad.

¿Cómo pueden las empresas fomentar la curiosidad?

Si la curiosidad es un rasgo tan positivo, ¿cómo pueden las empresas alimentarlo? En el artículo de HBR sobre curiosidad, Gino da a los líderes cinco estrategias para emplear:

  1. Contrata por curiosidad.
  2. Modelo de curiosidad.
  3. Enfatice los objetivos de aprendizaje.
  4. Permita que los empleados exploren y amplíen sus intereses.
  5. Tener “¿Por qué?” “¿Qué pasa si …?” Y “¿Cómo podríamos …?” Días.

En resumen, la curiosidad debe ser parte de la cultura de una empresa, y las diversas opiniones o nuevas formas de pensar sobre los problemas deben valorarse. Las empresas que pueden nutrir estos rasgos en sus empleados no solo tienen empleados más comprometidos y equilibrados, sino que también disfrutan de mejor ejecución y mejores resultados.

Separación de pensamiento

Hay muchos artículos sobre curiosidad en línea, incluido, obviamente, el artículo de HBR que cité en este artículo. También quería apuntar a este artículo, “Curiosidad y qué significa realmente la igualdad”, publicado en The New Yorker. Quería encontrar un lugar para ello antes en esta publicación de blog, pero no encajaba en ninguna parte.

El artículo está escrito por Atul Gawande, uno de mis escritores favoritos. A través de la lente de un médico, Gawande examina la curiosidad y la noción de que todas las vidas tienen el mismo valor. En particular, este extracto del artículo me llamó la atención:

“Una vez que perdemos el deseo de comprender, de sorprendernos, escuchar y dar testimonio, perdemos nuestra humanidad. Entre las capacidades más importantes que llevas hoy contigo está tu curiosidad. Debes protegerlo, porque la curiosidad es el comienzo de la empatía “.

Para mí, eso realmente habla de la importancia de la curiosidad y de por qué debemos cultivarla, tanto a nivel individual como empresarial.

 

 

Kathy Sucich

Kathy is director of healthcare marketing at Dimensional Insight. She graduated from Dartmouth College and is currently pursuing her MBA in health sector management at Boston University. Kathy is also communications chair for the Massachusetts chapter of the American College of Healthcare Executives (ACHE).
Kathy Sucich