A menudo, la conversación sobre la educación superior comienza a nivel universitario. Pero hay muchas lecciones que los colegios y universidades pueden aprender de los modelos de primaria y secundaria cuando se trata de construir un programa exitoso.

En cuanto al éxito de los estudiantes, ese trabajo preliminar podría establecerse tan pronto como en el jardín de infantes. En su libro, Cómo funcionan las escuelas: una cuenta interna de fracaso y éxito de uno de los Secretarios de Educación con más años de servicio de la 

nación, Arne Duncan expone el caso de que las escuelas necesitan cambiar de su modelo K-12 actual a un modelo PK-14 para mantenerse al día con una economía del siglo veintiuno, y también necesitan tomar más decisiones basadas en datos. Aquí están algunas de las conclusiones de su libro.

 

Los datos pueden hacer una diferencia

Arne Duncan se elevó rápidamente a través de los rangos administrativos en Chicago, y eventualmente sirvió siete años y medio como CEO de las Escuelas Públicas de Chicago. Durante ese tiempo, trabajó con el Consorcio de Investigación Escolar, un grupo de investigadores que sirvió como observador objetivo de las escuelas públicas de Chicago, estudiando temas, recopilando datos y ofreciendo actualizaciones periódicas sobre sus hallazgos.

El libro está lleno de anécdotas de sus experiencias en escuelas antes y durante su tiempo como Secretario de Educación, cuando a menudo usaba datos para informar una decisión. En una de sus entrevistas con el alcalde sobre la posición del CEO, Duncan dice que el alcalde tenía curiosidad acerca de cómo usaría los hallazgos del Consorcio. “Los datos no dicen toda la verdad”, dijo Duncan, “pero no miente. Si podemos usar los datos del Consorcio para determinar cómo gastar nuestro dinero de una manera más inteligente, entonces deberíamos “.

 

Actuando sobre los datos

Uno de los mayores problemas que descubrieron los datos durante la gestión de Duncan como CEO fue la preparación para la universidad, ya que muchos estudiantes en Chicago no estaban preparados para la universidad cuando se graduaron de la escuela secundaria. “No estaban en el camino del éxito en la universidad; “ni siquiera estaban en el camino del éxito en la escuela secundaria”, escribe Duncan.

Cada agosto, justo antes del inicio del año escolar, el Consorcio haría una presentación a los principales líderes del sistema escolar. Aunque podría tomar años reunir datos sobre temas como los resultados de las pruebas y las tasas de graduación, Duncan escribe: “La teoría era que no necesitábamos tener la imagen completa para comenzar a abordar los problemas”.

Un año, el Consorcio presentó datos que mostraban que demasiados estudiantes considerados “Competentes” en la escuela intermedia según los estándares de Illinois no estaban obteniendo buenos resultados en el ACT en la escuela secundaria, un factor predictivo de la preparación universitaria. Esencialmente, Illinois había reducido sus estándares estatales (como lo habían hecho otros estados) para asegurarse de que cumplía con los requisitos de No School Left Behind, en lugar de aumentar sus recursos para mejorar el rendimiento.

Duncan dirigió un impulso centrado en otro hallazgo del Consorcio, que encontró que el éxito como estudiante de primer año podría predecir el éxito en la escuela secundaria. Las Escuelas Públicas de Chicago trabajaron para asegurarse de que los estudiantes de primer año asistieran a la escuela y luego, si tenían dificultades, tuvieran apoyo para ayudarlos a evitar el fracaso. Parte de este apoyo incluyó maestros que tomaron grupos de estudiantes a los que monitorearían de cerca, así como tutoría gratuita después de la escuela. El departamento también trabajó con los estudiantes para presentar su Solicitud Gratuita de Ayuda Federal para Estudiantes, para asegurarse de que los estudiantes, muchos de los cuales vivían por debajo del umbral de la pobreza, sabían que podían calificar para recibir ayuda financiera y que la universidad podría ser parte de su futuro.

Los cambios funcionaron, aunque, como señala Duncan, el trabajo continúa. Un estudio reciente de la Universidad de Stanford mostró que, entre otros hallazgos, en Chicago, cada clase sucesiva de las Escuelas Públicas de Chicago está superando a la clase anterior.

 

Conclusiones

Duncan termina su libro con las lecciones aprendidas de sus experiencias visitando escuelas ejemplares. Entre esas lecciones hay una pareja relacionada con temas de educación superior. Una es que él cree que todos los estudiantes de secundaria deben graduarse con algún crédito universitario, una certificación de la industria o ambos. “Graduarse de la escuela secundaria es un logro importante”, escribe Duncan, “pero es insuficiente por sí mismo; el objetivo es preparar a cada estudiante para el éxito, ya sea en la universidad o en el lugar de trabajo “.

En relación a esto, él dice que las escuelas secundarias deben hacer un mejor trabajo al hacer coincidir a sus graduados con universidades que son serias acerca de graduarse de estudiantes como ellos. Estos son problemas que los colegios y universidades están utilizando los datos para tratar de resolver.

El libro de Duncan destaca muchos problemas en el mundo de la educación, pero a menudo esos problemas se acompañan de posibles soluciones. Los datos y el análisis pueden ayudar a lograr esas soluciones. El libro termina con sus objetivos de ayudar a los Estados Unidos a revertir su tendencia al deslizamiento en los rankings de educación mundial. Esos objetivos se centran en las lecciones de educación superior mencionadas anteriormente:

  • El 100% de los graduados de la escuela secundaria deben estar preparados para la universidad y la carrera profesional
  • Estados Unidos necesita volver a ser un líder mundial en las tasas de graduación universitaria.

“El objetivo nunca es ir a la universidad e incurrir en deudas sin ninguna razón”, escribe Duncan. “Es para graduarse”.

Ese es un objetivo de educación superior que los datos podrían ayudar a comenzar a resolver tan pronto como en pre-K.

John Sucich

John has more than a decade of experience in education as a teacher, board member, and communicator. He also spent several years in sports journalism. John graduated from Boston University with a bachelor's degree in broadcast journalism and from Lesley University with a master's degree in elementary education.