Las noticias recientes del mundo de la educación superior han sido una verdadera mezcla. Hubo una historia de bienestar en Morehouse College, donde el multimillonario inversor en tecnología Robert F. Smith sorprendió a todos con la promesa de sorpresa en su discurso de graduación para pagar la deuda estudiantil de la clase de 2019 de esa escuela.

El mes anterior, la noticia fue más sórdida, ya que las celebridades de alto perfil se convirtieron en la cara pública de un escándalo de admisión a la universidad. Las dos historias parecen completamente 

diferentes a primera vista, pero lo que tienen en común es el hecho de que arrojan luz sobre las situaciones económicas que enfrentan los estudiantes y las familias cuando se trata de la educación superior. Estos son los tipos de situaciones en que los colegios y universidades utilizan los datos para tratar y administrar.

Retención

396 estudiantes lograron llegar a la graduación y obtener sus diplomas de Morehouse College este año. Pero ese número no incluye a los estudiantes que no pudieron quedarse en la escuela (y esperar y esperar que un multimillonario venga a rescatarlos con un anuncio sorpresa en la graduación). Un artículo reciente del New York Times informa que solo el 53% de los estudiantes primerizos a tiempo completo terminan sus estudios universitarios en Morehouse dentro de seis años.

Es por eso que las escuelas están empezando a depender tanto del analítica cuando se trata de la retención. Están tratando de encontrar la combinación correcta de datos que les ayude a ingresar y mantener a los estudiantes en la escuela, tratando de encontrar qué números podrían ser la diferencia entre un estudiante que se gradúa o hacer un cambio después de solo uno o dos años.

Las escuelas tienen muchos datos. Muchas escuelas realizan numerosas encuestas a lo largo del primer año de un estudiante, e incluso antes de que comiencen las clases, como durante una orientación de verano, para tratar de tomar la “temperatura” de un estudiante y evaluar cómo podrían evolucionar al comenzar sus años universitarios. Pero concentrarse exactamente en qué factores pueden ayudar a predecir la tasa de retención es algo que las escuelas todavía están trabajando para perfeccionar.

Gestión de la deuda

El escándalo de admisión a la universidad demostró de manera extrema que para algunas familias, el dinero no es un problema cuando se trata de elegir una universidad. (El dinero resultó ser un tipo de problema diferente, ya que los cargos incluían pagar para que los resultados del SAT se ajustaran a favor de un estudiante). Sin embargo, la realidad es que la mayoría de los estudiantes se endeudan para obtener su título universitario, y eso afecta su vida durante años después de que obtienen ese grado.

El estatus económico y el endeudamiento también son consideraciones cuando las escuelas consideran la retención, pero los colegios y universidades están trabajando con datos para ayudar a los estudiantes a manejar su deuda después de la graduación. Respondiendo a las encuestas que preguntaron a los recién graduados qué funcionó para ellos, muchas escuelas están impulsando las oportunidades de carrera mientras los estudiantes aún están en la escuela, así como programas de tutoría que pueden ayudar a guiar a los estudiantes hacia oportunidades de carrera donde puedan encontrar el éxito.

Los datos también muestran que un número cada vez mayor de estudiantes que piensan que la educación superior no vale la pena por la deuda que probablemente asumirán. Muchos colegios y universidades están cambiando la forma en que ofrecen clases o aceptan estudiantes, ofreciendo oportunidades de créditos que se pueden aplicar de diferentes maneras para ayudar a los estudiantes a obtener sus títulos.

Nuevos datos

Los estudiantes tienen la oportunidad de profundizar en algunos datos por sí mismos. La semana pasada, el Departamento de Educación publicó información más detallada sobre la deuda, con el monto promedio de la deuda incurrida por los graduados de acuerdo con las principales. Esta es una mirada más específica a las posibles deficiencias en un colegio o universidad. El sistema actual castiga a una escuela entera si demasiados estudiantes de esa escuela no pueden pagar sus préstamos. Un cambio al examen de una incapacidad para pagar por los graduados de los programas dentro de la escuela podría hacer que los administradores reaccionen de manera diferente al saber dónde puede haber un problema. Como mínimo, para los estudiantes, la información puede darles una mejor idea de qué tipo de salario podrían esperar ganar al obtener cierta especialización en una determinada escuela.

Morehouse College está tratando de determinar la cantidad exacta de cuánta deuda se está aliviando con el anuncio de Robert F. Smith. Tampoco está claro en este punto cuál es la deuda que se puede pagar, ya sea solo préstamos federales u otros préstamos que las familias o los estudiantes podrían haber tomado.

Sin embargo, una cosa está clara para los estudiantes actuales, los futuros estudiantes o las instituciones de educación superior que trabajan para ayudarlos a administrar sus finanzas: es una apuesta mucho más segura mirar los datos que ya se están recopilando en lugar de esperar para escuchar lo que tiene un multimillonario. decir en un discurso de graduación.

 

 

John Sucich

John has more than a decade of experience in education as a teacher, board member, and communicator. He also spent several years in sports journalism. John graduated from Boston University with a bachelor's degree in broadcast journalism and from Lesley University with a master's degree in elementary education.