Una de las mayores quejas sobre el uso de analítica en la educación superior es que las escuelas tienen toneladas de datos, pero simplemente no saben cómo usarla para tomar decisiones que mejoren las experiencias de los estudiantes. Eso podría estar a punto de cambiar.

Tweet: Cómo un nuevo estudio podría revolucionar el uso de datos en la educación superior

La Universidad de California en Irvine recibió una subvención de un 

millón de dólares de la Fundación Andrew W. Mellon y que liderará un esfuerzo que rastreará las conductas de los estudiantes para medir su éxito. Cal-Irvine servirá como el sitio piloto del estudio, y la información recopilada para obtener información en un estudio nacional de varias universidades, administrado por un consorcio en la Universidad de Michigan en Ann Arbor. Los investigadores esperan descubrir las prácticas de la forma en la que los estudiantes aprenden, crecen y entran en la fuerza laboral. Esto es lo que está haciendo en su estudio que la diferencia.

Visión general

El estudio se llama Proyecto de Medición del éxito de pregrado de próxima generación. Combinará registros institucionales con respuestas a encuestas y datos de sistemas de gestión de aprendizaje. En el primer año, el equipo de Cal-Irvine reunirá a expertos de más de una docena de colegios y universidades de todo el país para descubrir el diseño del estudio.

Muchos estudios anteriores se han centrado en los estudiantes de primer año tradicionales, que se han vuelto menos representativos de la experiencia universitaria. Este estudio examinará a más de mil estudiantes en Irvine: 500 estudiantes de primer año y 500 estudiantes de tercer año, así como 50 estudiantes adicionales de honores de primer año. Entre los estudiantes juniors en la encuesta se encuentran estudiantes continuos y varios estudiantes junior que se transfirieron a Irvine de los colegios comunitarios de California.

No solo académicos

El estudio incluirá los datos básicos que muchas universidades ya rastrean: información demográfica, cursos e incluso tareas que se cargan en los sistemas de gestión de aprendizaje utilizados en el aula. Pero una parte única de la encuesta es que no solo hará un seguimiento del rendimiento académico de los estudiantes. También examinará los comportamientos sociales y personales de los estudiantes para tener una idea de la experiencia universitaria de un estudiante.

El estudio medirá cómo un estudiante pasa tiempo fuera del aula y cómo eso influye en el éxito del estudiante. A cambio de un pequeño estipendio, un estudiante en el proyecto podría obtener una encuesta de un minuto enviada a un teléfono inteligente hasta 10 veces en un mes. La encuesta preguntaría con quién está ese estudiante en ese momento y qué está haciendo. El objetivo de las encuestas sería obtener una descripción detallada de cómo es el cuerpo estudiantil en general. ¿Están viajando, como hacen muchos estudiantes de Irvine? ¿Pasa la mayor parte del tiempo con su familia? ¿O están socializando con compañeros de clase, trabajando o involucrados en actividades extracurriculares?

Puesta a cero en

El objetivo principal de recopilar toda esta información es identificar las variables que son importantes para medir el éxito de los estudiantes. También pretende utilizar de manera más significativa métodos más rápidos que midan el éxito de los estudiantes, como los sistemas de gestión de aprendizaje. En lugar de tomar esos datos e individualizar los resultados para mejorar la educación de cada estudiante de manera inmediata, la esperanza es mejorar las prácticas a nivel institucional para mejorar la experiencia universitaria en general.

El enfoque de obtener información de todos los aspectos diferentes no es nuevo, es algo que los administradores de la encuesta han visto en otras industrias, como la salud, por ejemplo. Pero es nuevo para la educación superior. Y, esperan, se convertirá en parte de lo que cada organización de educación superior hace cuando busca medir el éxito de sus propios estudiantes.

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John Sucich

John has more than a decade of experience in education as a teacher, board member, and communicator. He also spent several years in sports journalism. John graduated from Boston University with a bachelor's degree in broadcast journalism and from Lesley University with a master's degree in elementary education.