Aquí se está preparando una batalla que enfrenta a los productores de cerveza artesanal y licores contra los distribuidores y los propietarios de los bares. Los cerveceros y los destiladores generalmente trabajan en asociación con sus distribuidores y minoristas, por supuesto. Pero también compiten contra ellos cuando abren salas de degustación y venden directamente a los consumidores.

Tweet: Batalla elaborando cerveza artesanal y distribución de licores

A los distribuidores no les gusta que los corten de la acción, ni a los dueños de los bares. Por lo tanto, ambas partes están intensificando sus esfuerzos de cabildeo para influir en las leyes sobre bebidas alcohólicas en muchos lugares. Veamos algunos de los factores que están en juego.

Una taberna  impulsando el crecimiento

El crecimiento una vez explosivo en las ventas de cerveza artesanal se está desacelerando, según el Instituto de la cerveza, mientras que las tabernas representan la mayor área de crecimiento. Los volúmenes de cerveza artesanal aumentaron un 1,6% en 2017, el crecimiento más lento en al menos 10 años. Ese aumento modesto fue conducido enteramente por ventas directas, generalmente a través de salas de degustación y cervecerías. Las ventas directas crecieron 24.2%, representando una de cada 12 cervezas artesanales vendidas en los Estados Unidos.

A las cervecerías artesanales les gusta vender directamente a los consumidores porque los cerveceros controlan la frescura del producto y no tienen que luchar por el espacio en los estantes en las tiendas. Las salas de degustación también les permiten a los cerveceros construir su marca a través de la experiencia del visitante. Además, hay algunas pruebas de que las cervecerías con tabernas crecen más rápidamente que aquellas que no ofrecen un espacio para que las personas prueben sus cervezas.

La destilación artesanal sigue la tendencia de la cerveza. La industria de destilación artesanal se ha más que triplicado desde 2007, según la American Craft Spirits Association. Las destilerías artesanales ahora operan en los 50 estados, con muchos tours de oferta, degustaciones y ventas en las instalaciones. Recientemente, cervecerías artesanales como Dogfish Head (Delaware), Rogue (Oregón), Ballast Point (California) y Cisco (Massachusetts) también han comenzado a destilar bebidas alcoholicas. Luego, hay cervecerías / destilerías híbridas, incluidas Maplewood (Illinois), Ranger Creek (Texas) y Warfield (Idaho).

Aprovechando las tendencias

Aproximadamente el 9% del tráfico de bares de los EE. UU. Ahora se mueve a través de tabernas y bares de cerveza, según datos de MillerCoors citados en el Wall Street Journal. En San Diego y Denver, es del 35%. El atractivo de las salas de degustación se nutre de las preferencias de los clientes, que incluyen:

  • Local: así como los consumidores buscan productos locales y otros alimentos, están adoptando cervezas, vinos y licores producidos localmente. Algunas experiencias de tabernas son hiperlocales. Por ejemplo, Rogue hace una ginebra con botánicos cultivados en la cervecería. Muchas cervecerías pequeñas se arraigan en las comunidades al patrocinar eventos cívicos, carreras y organizaciones.
  • Variedad: los bebedores de cerveza artesanal aman la variedad y la experimentación. Menos bebedores de cerveza son fieles a la marca. Las salas de derivación ofrecen oportunidades para probar brebajes experimentales de lotes pequeños que no están disponibles en ningún otro lado; rareza y exclusividad se suman a la apelación. Para los distribuidores, todo esto hace que las tendencias de predicción y el inventario sean aún más complicados.
  • Autenticidad: pequeñas cervecerías y destilerías están dirigidas por artesanos apasionados por su artesanía y enfatizan la calidad sobre la cantidad. Exudan la autenticidad que anhelan sus clientes. Los consumidores pueden ver, oír y oler la creación del producto y hablar de ello con los productores expertos y otros entusiastas.

Cambio de leyes

Mientras que los pequeños fabricantes de cerveza y los destiladores están ansiosos por capitalizar estas tendencias, muchos distribuidores y propietarios de bares están preocupados de que las salas de toque y degustación estén reduciendo sus ventas. En respuesta, las dos partes están presionando a los legisladores sobre las excepciones al sistema de tres niveles que mantiene la producción, distribución y venta minorista del alcohol separada en muchos estados.

Es difícil predecir el resultado de estos esfuerzos estado por estado, pero, en general, las regulaciones de sala de degustación se están aflojando gradualmente. En Virginia, 14 nuevas leyes de control de bebidas alcohólicas entraron en vigencia el 1 de julio de 2018, incluida una que permite a las destilerías ampliar sus menús de bebidas locales. En Maryland, los legisladores recientemente votaron en contra de un proyecto de ley para eliminar los límites a las ventas de taberna, pero pronto considerarán uno para elevar los límites. Las cervecerías artesanales en Texas están cabildeando para obtener permiso para vender cerveza para llevar, que ya está permitida para cervecerías, destilerías y bodegas. Y los legisladores de Nueva Jersey están sopesando si eliminar el requisito de que los visitantes de las tabernas hagan un recorrido antes de probar o comprar alcohol.

Respondiendo al consumidor

En definitiva, los tres niveles del sistema de bebidas alcohólicas responden al consumidor. Esta lucha por los dólares de los bebedores será decidida por los propios bebedores. Los cerveceros, destiladores, distribuidores y minoristas deben trabajar para discernir qué quieren los consumidores y cómo dárselos de manera eficiente y rentable. En este mercado tan dinámico, el acceso a información útil es cada vez más importante para el éxito. La información robusta y en tiempo real puede informar información precisa sobre precios, inventario, ventas y asociaciones para cada jugador en los tres niveles, lo que permite a los consumidores obtener exactamente la bebida que desean, cuando y donde la deseen. ¡Levantemos un vaso para eso!

Laura Remington

Laura Remington is a writer and editor at Dimensional Insight. Her many years as a journalist took her from Capitol Hill to California's vineyards to glacier trekking in New Zealand. She graduated from Brown University.
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